Летающий Санта

Для смотрителей маяков. Чтобы понять откуда взялась эта традиция, нужно рассказать короткую историю американского пилота Уильяма Винкапо. В начале прошлого века он был хорошо известен тем, что перевозил пассажиров и грузы вдоль побережья штата Мэн.

Часто Уильяму приходилось совершать полеты при не самых благоприятных погодных условиях, например, когда кому-то из жителей островов нужна была срочная медицинская помощь. Его профессионализм и отважность спасли немало жизней.

Во время таких полетов зачастую единственным ориентиром для Уильяма были маяки. Отсюда и глубокое уважение со стороны пилота к смотрителям и их ответственной работе. В свободные от работы часы пилот всегда находил время проведать и пообщаться с ними и их семьями.

Так у Уильяма появилась идея как отблагодарить этих людей и показать, что их труд ценят. 25 декабря 1929 года он загрузил свой небольшой самолет посылками полными газет, журналов, кофе, конфет и других мелочей, которые были роскошью для людей изолированных на острове и сбросил эти подарки возле маяков района Рокленд. Естественно смотрители и их семьи были глубоко тронуты таким жестом.

Очень скоро Уильям стал известен как Летающий Санта и вскоре радиус его «доставки» расширился до Массачусетса, Род-Айленда и Коннектикута. К нему присоединился его сын, мечтающий стать пилотом.

Естественно Уильям не считал себя Сантой поначалу, однако именно так его стали называть благодарные получатели, и пилот стал даже наряжаться в специальный костюм для поддержания образа.

Со временем инициативу поддержали спонсоры, а к полетам присоединился американский историк и писатель Эдвард Сноу.

Так понемногу из одного желания отблагодарить людей родилась целая организация «Друзья Санты«, которая действует и сегодня.

В наше время большинство маяков в Новой Англии стали автоматизированными и Boston Light остается единственным маяком, где все еще живет смотритель, хотя сама система освещения и автоматизирована. Интересно, что Boston Light был также одним из первых маяков, которые посещал Летающий Санта. Так на протяжении многих лет хранители маяка и их семьи получают посылку, полную вкусностей и маленьких сюрпризов.

Времена меняются и вместо маленького самолета используются вертолеты, Уильяма Винкапо уже нет в живых, но «Друзья Санты» по-прежнему доставляют подарки в Boston Light и станции береговой охраны в Новой Англии.

Традиция продолжает жить.

Let's roll

Post Author: Let's roll

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *